洛希极限(生活大百科 洛希极限是什么?)

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洛希极限是一个天体对自身引力和第二个天体对它产生的潮汐力相等时两个天体的距离。当两个天体的距离小于洛希极限时,天体就会逐渐碎灭,然后成为第二个天体的环。

这对内部引力较弱的物体会产生致命的影响,电脑曾推算出苏梅克-列维9号彗星在1994年7月8日距离木星表面4万公里时因受到巨大的引力而破碎成21个碎片。并在8天后以21万公里时速坠入木星大气层。

果不其然该彗星受洛希极限影响撞向木星,威力多达6万亿吨TNT炸药,在木星留下的痕迹比地球直径还长。这也是人类首次直接观测太阳系的天体撞击事件。

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到洛希极限,不得不介绍一下它的命名人——爱德华·洛希。这位法国杰出的数学家和天文学家,最杰出的才华展现在天体力学领域。他的名字除了冠以洛希极限,还有洛希球和洛希瓣。

洛希出生于蒙彼利埃,后来成为当地大学的一名教授。他利用数学研究拉普拉斯的星云假说,并解释了强大引力场中小颗粒群集的效应。

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图、爱德华·洛希

洛希最著名的理论当属关于土星的行星环是如何产生的。他认为当巨大的卫星过于接近土星时,会被重力拉扯而分离。1848年,洛希首次提出了洛希极限理论。

洛希极限常用于行星和环绕它的卫星,某些天然或人工的卫星,虽然环绕的星体在洛希极限中,但仍保持独立状态,它们除了受引力影响,还有其他力。木卫十六和土卫十八就是其中典型的例子。

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图、 1994年哈伯太空望远镜拍摄到的休梅克-利维9号彗星,图中可见木星引力将彗星扯成21块直径5公里左右的碎片

而让《流浪地球》的热播让大众掀起一阵天文学热,其中行星发动机借助木星的“弹力弹弓”桥段就让大家了解了洛希极限这一名字。

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